As práticas do Ayurveda, uma forma tradicional de medicina indiana, existem há séculos, mas alguns de seus tratamentos marcantes só agora estão ganhando reconhecimento nos Estados Unidos. Um deles é ashwagandha ou Withania somnifera, também chamado de ginseng indiano ou cereja de inverno. Esta planta é um adaptogen, uma família de plantas medicinais como ervas e raízes populares na medicina alternativa que ajudam o corpo a se adaptar ou lidar com todos os tipos de estressores, do físico ao mental. (Outros adaptógenos populares incluem o ginseng americano e siberiano, alguns fungos como Cordyceps e Rhodiola rosea.) E nós realmente somos algumas das últimas pessoas que estão pegando isso; ashwagandha é há muito tempo uma erva essencial da medicina tradicional ayurvédica, indiana e africana, que usa as raízes e os frutos da planta para tratamentos.

Então, por que sua rotina moderna deveria seguir uma sugestão dessas antigas tradições de bem-estar? Embora a ciência moderna ainda precise se atualizar sobre esses tratamentos tradicionais, a pesquisa parece promissora. Como muitos outros adaptógenos, os benefícios potenciais à saúde se estendem do cérebro aos níveis de açúcar no sangue. Aqui está o que você precisa saber sobre ashwagandha e por que pode valer a pena:

VITAIS

  • Ashwagandha é uma planta usada há séculos na medicina ayurvédica
  • Considerado um adaptógeno, pode ajudar seu corpo a lidar com estressores físicos e mentais, de ansiedade a inflamação
  • Estudos em humanos mostram que a erva pode aumentar a produção de testosterona, melhorar a saúde do esperma e até aumentar o tamanho e a força muscular em certas pessoas
  • Ashwagandha é geralmente bem tolerado e amplamente disponível

Benefícios da Ashwagandha

A raiz de Ashwagandha é considerada uma droga de “Rasayana”, uma palavra sânscrita que se traduz como caminho da essência e uma prática da medicina ayurvédica que se refere à ciência de prolongar a vida útil. Muitos de seus benefícios para a saúde fazem jus a essa reputação secular, mas há um problema aqui. Para que você possa colher os benefícios da ashwagandha para a saúde, como níveis reduzidos de cortisol e saúde cardíaca melhorada, você precisa absorvê-lo adequadamente. Ashwagandha obtém seu potente poder medicinal de withanolides, lactonas esteróides naturais que são encontradas na raiz, mas precisam ser absorvidas e passar através da parede intestinal para conferir seus benefícios.

Reduza o açúcar no sangue

O pó feito de raiz de ashwagandha foi capaz de reduzir o açúcar no sangue em uma quantidade semelhante a um medicamento oral para diabetes em pacientes com diabetes tipo 2, descobriu um estudo muito pequeno (Andallu, 2000). Outro também encontrou efeitos nos níveis de açúcar no sangue, observando diferenças significativas na glicose no sangue em jejum entre os pacientes que tomaram ashwagandha em altas doses e aqueles que receberam um placebo (Auddy, 2008). O segundo descobriu que os efeitos eram dependentes da dose: quanto maior a dose da raiz adaptogênica, maior a redução nos níveis de açúcar no sangue. Os pesquisadores acham que isso se deve à forma como ele age sobre o cortisol, que desempenha um papel na regulação do açúcar no sangue.

Reduzir os níveis de cortisol (estresse)

O estresse em nossos corpos é mais do que a maioria de nós pensa quando falamos sobre estresse. Para nossos corpos, o estresse pode ser emocional, psicológico ou físico. Mas seja qual for o estresse em que você esteja pensando, ele envolve cortisol. Você provavelmente conhece o cortisol como o hormônio do estresse, que ganhou o apelido porque nossas glândulas supra-renais o liberam em resposta ao estresse. (Para o registro, um pouco de cortisol não é apenas bom, mas vital para as reações de levantar e ir, como acordar e ter energia para continuar o dia.)

Um estudo que deu aos participantes uma alta dose de extrato de raiz de ashwagandha descobriu que, em comparação com um placebo, reduziu significativamente os níveis de cortisol sérico(Chandrasekhar, 2012). Os participantes deste estudo também relataram uma melhor qualidade de vida porque seus níveis percebidos de estresse diminuíram. E outro ensaio clínico deu aos funcionários que tiveram pelo menos 6 semanas de ansiedade moderada a grave alta dose de ashwagandha e descobriu que, junto com várias outras intervenções, melhorou significativamente a saúde mental, concentração, níveis de energia, funcionamento social, vitalidade e em geral qualidade de vida (Cooley, 2009).

É importante observar que, embora isso possa ajudá-lo a se sentir menos estressado no trabalho para estressores psicológicos, como um chefe agressivo, também ajuda com coisas que seu corpo vê como estressantes, como baixo nível de açúcar no sangue. Níveis cronicamente elevados de cortisol podem estar associados a níveis elevados de açúcar no sangue e ganho de peso.

Tratar artrite

Embora mais pesquisas em humanos precisem ser feitas, estudos preliminares sugerem que ashwagandha pode ajudar a combater a inflamação, tornando-se um tratamento potencialmente poderoso para a artrite reumatóide (AR). O uso da raiz como antiinflamatório é antigo. A medicina ayurvédica triturava a raiz em uma pasta que era aplicada em úlceras e carúnculas como um analgésico, bem como nas articulações, para aliviar a inflamação, e um estudo preliminar confirma a prática (Singh, 2011). Um pequeno estudo descobriu que, em combinação com outro tratamento ayurvédico para artrite chamado Sidh Makardhwaj, o pó de ashwagandha alivia as articulações inchadas e doloridas em pessoas com AR. Mais pesquisas precisam ser feitas para confirmar os resultados.

Ashwagandha também é bom no combate a outras fontes de inflamação. Em um estudo , o chá feito com withania somnifera e quatro outras ervas ayurvédicas aumentou os níveis de células assassinas naturais (NK) em humanos (Bhat, 2009). Essas células imunológicas combatem as infecções, que são uma fonte potencial de inflamação. Outro descobriu que diminuiu a proteína C reativa (CRP), que é um marcador muito inespecífico de inflamação no corpo. Na verdade, a CRP foi reduzida em aproximadamente 36% nos participantes de um estudo com apenas uma dose duas vezes ao dia de 250 mg de extrato de ashwagandha (Auddy, 2008).

Aumente a testosterona e melhore a fertilidade nos homens

A contagem de espermatozoides e a motilidade aumentaram em homens inférteis tratados com pó de ashwagandha em um estudo que incluiu 75 homens férteis e 75 inférteis, e seu estresse oxidativo, um desequilíbrio entre radicais livres prejudiciais e antioxidantes que melhoram a saúde no corpo, também diminuiu (Ahmad, 2010 ) Os níveis de testosterona dos indivíduos também aumentaram. Mas outro pequeno estudo é especialmente promissor para homens que lutam contra a infertilidade (Mahdi, 2011). Homens que receberam ashwagandha para o estresse observaram uma diminuição nos níveis de estresse, aumento dos antioxidantes no sangue e melhora na qualidade do esperma. Na verdade, ao final do estudo, as parceiras de 14% dos homens já haviam engravidado.

Pode aumentar a massa muscular e força

Um dos efeitos mais conhecidos do ashwagandha é sua capacidade de aumentar a força e a energia. Na verdade, a palavra ashwagandha é em sânscrito para “cheiro do cavalo” e faz referência ao cheiro único da erva, bem como à sua capacidade de aumentar a força. (Não se preocupe, você pode contornar o problema do cheiro optando por cápsulas em vez de pó solto.) Os participantes de um estudo desenvolvido para avaliar a tolerabilidade da erva ayurvédica mostraram alterações positivas na composição e na força ao longo de 30 dias (Raut, 2012). O suficiente para mostrar que valia a pena dedicar um estudo apenas a como o ashwagandha poderia ajudar nessas áreas.

Embora tenha sido um pequeno estudo, outro mostrou que a suplementação com ashwagandha pode ser benéfica para aqueles em um regime de levantamento de peso (Wankhede, 2015). No final do estudo de 8 semanas, os participantes que tomaram o suplemento aumentaram seu supino em 176% a mais do que aqueles que tomaram o placebo. Seus ganhos de força na extensão das pernas também ultrapassaram seus colegas que tomaram placebo e eles ganharam significativamente mais músculos e perderam mais gordura corporal.

Previna a perda da função cerebral

As propriedades de “doação da juventude” de ashwagandha não se aplicam apenas à sua aptidão física. Estudos preliminares feitos em animais e em tubos de ensaio sugerem que também se estende a aumentar suas habilidades mentais e funções cerebrais. Embora a prática de usar ashwagandha para a saúde do cérebro seja uma longa prática ayurvédica, a pesquisa em humanos está ficando para trás. O tempo de reação e a função cognitiva melhoraram significativamente em homens submetidos a um regime de ashwagandha versus placebo em um pequeno estudo (Pingali, 2014). A memória e o processamento de informações também foram aumentados nos participantes de outro estudo que analisou especificamente os efeitos em pessoas com comprometimento cognitivo leve (MCI) (Choudhary, 2017).

Embora existam estudos em animais que mostram grande promessa para ashwagandha como um tratamento para doenças como Parkinson e Alzheimer, mais pesquisas precisam ser feitas especificamente em humanos para ver se os benefícios são os mesmos. Os estudos sugerem que esta erva pode potencialmente ajudar na formação de células cerebrais (Kuboyama, 2009) e na comunicação e proteger o cérebro (Jayaprakasam, 2010) contra beta-amilóide, uma placa que causa danos e morte celular e desempenha um papel no desenvolvimento do Alzheimer . Mas, novamente, ainda não podemos dizer que isso seja verdadeiro em humanos até que mais pesquisas sejam feitas.

Melhore a saúde do coração

Uma área em que temos pesquisas humanas sólidas é na área da saúde do coração. Withania somnifera parece reduzir (Raut, 2012) o colesterol total e LDL e triglicerídeos séricos (Agnihotri, 2013), os principais blocos de construção da gordura corporal em humanos, em certas pessoas com uso consistente. Um estudo muito pequeno descobriu o mesmo, observando diminuições nos triglicerídeos e colesterol séricos, colesterol LDL e colesterol VLDL (lipoproteínas de densidade muito baixa) em seus indivíduos após 30 dias de uso (Andallu, 2000).

Pode parar o crescimento do câncer

Este é sem dúvida um dos efeitos potenciais mais excitantes da withania somnifera. No entanto, primeiro o mais importante: não há atualmente nenhuma pesquisa em humanos que sugira que ashwagandha tenha propriedades anticâncer, mas vale a pena mencionar estudos em animais e em tubos de ensaio porque são muito promissores. A morte programada de células cancerosas (ou quaisquer outras células) é chamada de apoptose, e um estudo descobriu que a withaferin, um composto da erva ayurvédica, torna as células cancerosas menos resistentes à apoptose, além de interromper seu crescimento (Nishikawa, 2015). E estudos em animais descobriram que essas propriedades são verdadeiras para vários tipos de tumores, tornando-se um tratamento potencial para pulmão (Senthilnathan, 2006), mama (Khazal, 2014), ovário (Kakar, 2014),cânceres do cérebro ( Chang, 2016), da próstata (Nishikawa, 2015) e do cólon (Muralikrishnan, 2010). Em ratos, essa raiz parece especialmente eficaz. Os tumores ovarianos em camundongos foram reduzidos em 70-80% (Kakar, 2014) quando tratados com wacerina isoladamente ou em combinação com um medicamento anticâncer. Precisamos confirmar essas descobertas com estudos em humanos antes de dizer que ele pode fazer o mesmo com nossos tumores, mas é um primeiro passo promissor.

Amplamente disponível e seguro para a maioria das pessoas

Uma das partes mais surpreendentes deste adaptogen é a taxa relativamente baixa de efeitos colaterais observados em muitos ensaios clínicos diferentes. Um participante de um estudo sobre withania somnifera desistiu depois de experimentar aumento do apetite e libido , bem como vertigem (Raut, 2012). Mas há grupos de pessoas que não deveriam tomá-lo, especialmente sem falar primeiro com um profissional de saúde.

Mulheres grávidas e mães que amamentam devem evitar ashwagandha. E pessoas com doenças auto-imunes – como Hashimoto, artrite reumatóide ou lúpus – precisam consultar um profissional médico antes de iniciar um regime de suplementação. Além disso, converse com um médico se você estiver tomando medicamentos para a tireoide. Ashwagandha pode afetar os resultados de laboratório que testam a função da tireóide. Também faz parte da família da beladona, então quem segue uma dieta que elimina esse grupo de plantas que inclui tomate, pimentão e berinjela deve evitar tomar esse suplemento.

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